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【明報專訊】美國加州大學聖迭戈分校的研究人員發現,用基因工程技術提高果蠅體內一種蛋白質的水平,能使其心肌細胞保持活力,並大大延長其壽命。研究人員希望,有關研究有望協助開發藥物,治療人類心臟衰竭。

該種蛋白質名為黏着斑蛋白(protein vinculin),能幫助細胞黏附在一起,作用類似於建築用的砂漿。許多動物的心臟在衰老時都會增產黏着斑蛋白,幫助維持心肌結構,延緩心臟功能的衰退。

研究人員培育出有多個黏着斑蛋白基因副本的果蠅,使心肌細胞中的黏着斑蛋白產量增加50%。結果發現,這些果蠅格外活躍,運動能力增強。普通果蠅通常只能活6周,但該批果蠅壽命長達9周。

研究人員稱,成果有望能協助開發藥物,提高人類黏着斑蛋白的水平,治療心臟衰竭。研究近日發表在美國《應用物理通訊.生物工程》期刊。 (綜合報道) 

資料來源:明報