關心您的心

(2021年3月4日 醫.藥.人)

一項調查發現,在新冠疫情期間,心臟病患者雖然曾經出現發病症狀,但接近七成半病人沒有求醫,心臟科醫生認為,延遲求醫會增加猝死風險。

儘管新冠肺炎死亡數字不斷上升,心臟病仍然是長踞全球死亡頭號殺手,世衛最新公布的死亡數字迫近900萬大關。為了解新冠肺炎對香港心臟病患者的影響,「關心您的心」委託香港中文大學傳播與民意調查中心,於2021年1月向患者進行意見調查,共收集203個有效樣本。結果發現超過七成受訪者在疫情期間曾出現疑似病發症狀,但七成半病人沒有立即求診。

香港中文大學傳播與民意調查中心助理總幹事梁家權公布調查結果,約六成受訪者表示疫情對他們處理心臟不適或心臟疾病的決定有一般或大程度的影響,原因主要是「擔心醫院是高危地方,有機會受感染」,其次是「對疫情感到恐懼而減少外出求診」。當問到他們對心臟不適的處理,接近七成半受訪者在過去12個月曾經出現心臟不適的症狀(如胸口痛、氣促、暈眩及心悸等等),當中近七成半表示沒有到醫院或診所求醫。

延遲診治降存活率

心臟科專科醫生李耿淵表示,心臟病人延遲求診的情況受疫情影響而變得嚴重,他引述本地數據指,在香港疫情爆發初期(2020年1-3月期間),心臟病發患者從發現病徵到診治的平均時間比2018-2019年明顯延長2-3倍。國際指引建議,當患者出現急性心肌梗塞(STEMI),應立即在短時間內進行治療(例如接受通波仔手術),錯失搶救機會會令患者的生命帶來危險。國際研究亦指出,病人由發現病徵到接受急性通波仔手術的時間若拖延過長(超過240分鐘),死亡風險增加68%。他呼籲患者一旦懷疑出現心臟病發症狀 —— 例如胸口痛及呼吸困難,應立即求診或致電999求助,以免錯失治療的黃金機會。

全球心臟病死亡率升

李耿淵醫生同時引述外國最新研究指出,不少歐美國家的心臟病急症或入院人數在疫情期間明顯下降,心臟病的診治及手術亦顯著減少,但死亡率卻不跌反升,例如意大利的急性心肌梗塞入院率在疫情間減低48.4%,死亡率卻高出兩倍;而美國的急性通波仔手術進行次數比往年減少38%,冠心病的死亡數字卻在疫情爆發初期(2020年3-4月)飆升,可見疫情對於心臟病患者的影響嚴重。

李耿淵醫生警告,心臟病發若未能及時搶救,患者的猝死風險會隨著治療拖延的時間增加,呼籲市民除了要謹守防疫,若發現疑似心臟病發的情況例如胸口痛或心悸等,切勿拖延,應立即求醫。

心臟病患者疫情自保要訣

研究已證實新冠病毒對感染者的心臟組織會造成傷害,若心臟病患者不幸感染新冠肺炎,其重症及死亡風險亦會比一般人高兩倍。有見及此,李耿淵醫生建議患者應採取以下的護心防疫貼士:

  • 按時覆診及領取充足的藥物減低惡化機會
  • 依期進行治療或手術避免拖延
  • 一旦出現不適或懷疑病發要及時求診
  • 保持良好的自我管理(包括健康飲食及恆常運動)
  • 做足防疫措施(勤清潔、減少不必要外出、外出戴口罩)
資料來源:醫.藥.人