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上月哈佛公共衞生學院發表了一份有趣的研究報告,研究人員花了30年時間,追蹤研究20萬名醫生和護士,定期為他們進行身體檢查,記錄這班醫護人員的飲食習慣,包括喝咖啡的份量和次數。研究發現,只要不抽煙的話,每天喝一杯咖啡的醫務人員,研究期間的死亡風險比不喝咖啡的醫務人員低6%,如果每天喝一至三杯咖啡的話,死亡風險會低10%,每天喝四至五杯的話,死亡風險會低15%,至於每天喝多過五杯咖啡的醫務人員,死亡風險會低12%。有趣的是,不論喝的是低因咖啡還是一般咖啡,死亡風險都一樣會較不喝咖啡的醫務人員為低。
研究同時發現,喝咖啡的醫務人員死於心臟病、中風、糖尿病、腦科病和自殺的機會也會較低,這或許可以解釋為甚麼喝咖啡的醫生和護士有較低的死亡率。不過,如果醫務人員吸煙的話,喝咖啡的和不喝咖啡的死亡率便沒有分別了,研究人員相信吸煙對健康負面的影響,蓋過了咖啡的正面作用。
其實,哈佛的研究並非單一發現,過往數年有多個研究,分析大型資料庫(其中不乏超過100萬以上參加者的數據),都發現喝咖啡的被訪者比起不喝咖啡的,患有糖尿病、心臟病、中風、柏金遜病的機會都較低,顯示咖啡有可能對健康有益處。
不過要留意,喝咖啡的人比起不喝咖啡的,有較低的死亡率,並不等於咖啡能減低死亡的機會,因為並不能排除有第三個尚未發現的因素,既可以增加喝咖啡的機會,又可以減低死亡率。
而且,研究中的醫務人員,部份每天喝超過五杯咖啡,即使死亡機會降低了,卻可能因為吸收過多咖啡因,而出現失眠、焦慮、煩躁、心悸、情緒波動等等的副作用,此外亦需要留意咖啡因成癮和依賴的問題。
不過,不能否認哈佛專家的研究和以上提及的大型數據分析,正在改變大家對咖啡的看法,雖然尚未有足夠證據去鼓勵多喝咖啡,不過這些新研究結果,至少改變以往咖啡被視為一種不健康的飲品的看法,希望不久將來研究人員能破解咖啡是否真的能減低死亡率之謎。
延伸閱讀:http://www.facebook.com/pages/Cheerful-Life/428960323870312

李德誠
精神科專科醫生