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心臟缺血(cardiac ischaemia)早期病徵可能不太明顯。心肌缺氧,可引致「心絞痛」(angina pectoris)現象,體力勞動後心口劇痛。若冠狀動脈嚴重阻塞,引致「心肌梗塞」(myocardial infarction),肌肉壞死,後果更嚴重,常見併發症包括心臟衰竭及心律不正。

治療心絞痛的藥物有多種,包括「硝酸鹽」(nitrates)、「β受體阻滯劑」(Beta blockers)、「鈣通道阻滯劑」(calcium channel blockers)及「拉諾嗪」(Ranolazine),部份患者或需服用超過一種藥物控制病情。醫生亦可考慮施行手術作治療,包括放入支架或搭橋手術。

硝酸鹽具擴張血管作用,其中包括冠狀動脈,可增加心臟血液供應,又同時擴張體內其他動靜脈血管,令血壓下降,又減少血液經靜脈回流心臟,紓解心臟工作負擔。

把「硝酸甘油」放入舌頭下,可有效紓緩心絞痛病徵。藥物經口腔黏膜迅速入血,立時見效。硝酸甘油對光、熱及濕氣極度敏感,容易化學分解,宜用不透光瓶子小心儲存,並放入冰箱內,每三個月更新藥物。有口服長效硝酸鹽(oral long lasting nitrates),包括「硝酸異山梨酯」(isosorbide dinitrate)及「異山梨醇-5-單硝酸酯」(isosorbide-5 mononitrate),還有較方便使用的「透皮硝酸甘油皮膚貼」(transdermal nitroglycerin skin patch),藥物經皮膚入血,三十分鐘內產生療效,有效十二小時。

硝酸鹽藥效安全,副作用不多,服後常見的不適感覺包括頭昏頭痛,臉紅心跳,長者較易受影響,尤其是天氣熱的日子,脫水現象可令頭昏現象加劇。

酒精有擴張血管作用,令血壓下降,服用硝酸鹽應該避免飲酒。治療男性「勃起功能障礙」藥物有「偉哥」(viagra),屬「磷酸二酯酶-5酶抑製劑」(Phosphodiesterase-5 Enzyme Inhibitors),同樣具擴張血管作用,切忌與硝酸鹽同服,可以致命。

梁憲孫 養和醫院副院長