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假如你鼻鼾聲大得吵醒枕邊人,還經常在日間想睡覺,更是肥胖又患有高血壓的人,種種迹象顯示,你可能患上睡眠窒息症。據瑪麗醫院資訊,超過4%中年男士及2%中年女士患有睡眠窒息症;而小朋友若有扁桃腺肥大等結構問題,也可能有此症。有耳鼻喉專科醫生指,睡眠窒息症並不可怕,這個病症導致的問題更嚴重。

患者長期嚴重鼻鼾

睡眠窒息症患者通常長期有嚴重鼻鼾,時會「咯」一聲後突然安靜下來,隔一會又再有鼾聲,周而復始。嚴重的患者一小時可窒息30次,每次時間可長達一分鐘。

雖然睡眠窒息症本身並不致命,但耳鼻喉專科醫生黃漢威指,因為患者在睡眠時窒息缺氧,心臟為了補償,會加速泵血,血管、心臟比日間負荷更大,導致患者患上高血壓、心臟病等風險大增。而且因為睡眠時得不到充分休息,患者在日間容易感到疲倦,脾氣也會變得暴躁。

肥人長者應注意

睡眠窒息症可分為三種︰阻塞性、中樞性和混合性。其中佔超過95%睡眠窒息症患者均屬阻塞性睡眠窒息症,即上呼吸道在睡眠時有阻塞,令空氣不能通過。中樞性睡眠窒息症和腦部有關,起因可能是腦中風或腫瘤等,引致腦部未能有效地把呼吸訊號傳送至有關器官,導致窒息。混合性則是前述兩者同時發生。

阻塞性睡眠窒息症成因很多,當中包括肥胖人士因舌頭肥大,仰睡時舌頭會阻塞上呼吸道導致窒息;或年紀漸長而肌肉鬆弛,及有鼻竇炎或鼻瘜肉人士需注意。

呼吸機助紓緩徵狀

經醫生診斷後,如患上睡眠窒息症,就要對症下藥。如果是身體結構問題,例如下顎位置前傾的患者,可以戴牙膠改善。若因為生活習慣導致,如肥胖人士應減輕體重。情況輕微,可以側睡改善問題,也避免在睡前飲酒或服用導致肌肉放鬆的藥物。如果是扁桃腺肥大等問題,可透過手術解決,但醫生一般不建議,因為要紓緩睡眠窒息症,有個更簡單的方法。

患者可在睡眠時戴上面罩,使用連續正氣壓睡眠呼吸機(CPAP),透過氣壓把受阻塞的上呼吸道打通,就不會窒息。但這方法並不能治本,若患者不再用此機,睡眠窒息症徵狀會再次出現,如是生活習慣引起的問題,最好還是透過改變生活習慣來解決。

因上呼吸道被阻塞而窒息,是最常見的睡眠窒息症成因。
黃漢威醫生
呼吸機價錢由數千至二萬元不等,病人可根據需要選購。

資料來源:晴報